ELEMENTOS QUÍMICOS

Uranio
U
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posición  Historia
 Abundancia
 Estructura
 Propiedades
 Preparación
 Usos
 Isótopos

Preparación

En el procedimiento clásico para extraer uranio, la pechblenda triturada y enriquecida por flotación se mezcla con sulfúrico y nítrico.

El uranio se disuelve para formar sulfato de uranilo, UO2 SO4 y el radio y los otros metales se precipitan como sulfatos. Mediante la posterior adición de hidróxido de sodio , el uranio precipita como diuranato de sodio, Na2U2O7•6H2O, conocido también como el óxido amarillo de uranio.

Para obtener uranio desde la carnotita, el mineral es finamente triturado y tratado con una solución caliente de sosa cáustica y potasa para disolver el uranio, el radio y el vanadio que posteriormente han de separarse.

El uranio extraido se purifica por diversos métodos, principalmente por formación de haluros u óxidos que se reducen con magnesio, calcio, aluminio o carbón a altas temperaturas.

El metal también puede ser producido por electrólisis de KUF5 o UF4, disueltos en una mezcla fundida de CaCl2 y NaCl.

Estos métodos clásicos de extraer uranio desde sus minerales se han reemplazado en la práctica actual por procedimientos tales como la extracción solvente, cambio iónico y métodos de volatilidad selectiva.

La preparación de uranio de alta pureza se realiza mediante la descomposición térmica de sus haluros sobre un filamento incandescente.

Tras cualquiera de los procesos, el uranio se refunde para comercializarlo en lingotes de metal puro o aleado según el uso al que vaya destinado.


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