ELEMENTOS QUÍMICOS

Azufre
S
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Preparación

Existen varios métodos para extraer azufre.

En Louisiana y Texas se extrae directamente de los terrenos en los que hay depósitos de azufre mediante el método ideado en 1.891 por el químico estadounidense Herman Frasch, que consiste en fundir el azufre en el propio yacimiento.

Se perfora el terreno para introducir tres tubos concéntricos hasta el depósito de azufre. Por el tubo exterior se inyecta agua a presión sobrecalentada a unos 170ºC que produce la fusión del azufre. Una vez que se ha fundido una cierta cantidad, se inyecta aire a presión por el tubo interior produciéndose la ascensión del fundido hasta la superficie, donde se recoge.

El azufre obtenido así es de una pureza muy elevada.

extracción de azufre

También se extrae del gas natural donde se encuentra como sulfuro de hidrógeno. Éste, una vez separado de la mezcla gaseosa, se somete a una combustión incompleta catalizada por el aluminio.

En Sicilia se extrae de la piedra pómez, colocándola en un gran horno con el suelo inclinado por el que fluye el azufre fundido, que se recoge y se somete a un proceso de purificación.

El azufre se obtiene también a partir de las piritas por destilación en retortas de hierro, pero comúnmente contiene trazas de arsénico cuando se produce de esta manera.


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